The Journal The Authority on Global Business in Japan

Advocacy | White Paper

September 2013

Recent policy discussions by Prime Minister Shinzo Abe and other Japanese officials have included proposals that reiterate points made in the ACCJ Growth Strategy Task Force’s 2010 white paper, Charting a New Course for Growth–Recommendations for Japan’s Leaders.

The ACCJ is proud to be a thought-leading contributor to current policy discussions on how best to spur Japanese economic growth, and we reprint the core findings of that seminal and still vitally relevant white paper below.

Recommendations for Japan’s Leaders


Successful economic growth policy is based on a vision of the future grounded in analysis, not wishful thinking. It requires strong political leadership to articulate that vision.

Core Analysis

An independent economic analysis commissioned by the American Chamber of Commerce in Japan (ACCJ) shows that Japan faces the following challenges:

  • Japan has lost millions of jobs as more and more manufacturing moved offshore, mainly from companies established before 1996. Manufacturing now accounts for only 20 percent of GDP. Services now account for fully 80 percent of Japan’s economy.
  • With a shrinking workforce, and capital that is already abundant, raising productivity is the key to Japan’s future economic growth.
  • Japan’s labor productivity is less than 60 percent of the U.S. level, and is no longer catching up to the latter. In services, labor productivity is even lower, at less than half the U.S. level. These weaknesses are holding down growth in overall productivity.
  • Lagging investment in information and communications technology (ICT) in many industries has been a major reason for sluggish productivity growth. The ICT and internet revolutions did not boost productivity in Japan as much as they did in the United States.
  • Japan’s low rate of economic “metabolism,” or resource reallocation, is a structural problem that has held back productivity growth for decades.
  • To allocate resources to their best uses, Japan needs to attract more new entrants to industries. It also needs poor performers to exit noncore businesses and invest more in core businesses where they are competitive.

Signs That Change Is Under Way

Japan’s economy, however, still has great potential. The nation has a rich, potent technology base that should help drive significant gains in productivity and economic growth. Fully utilizing this technology base by accelerating “spillovers” and dispersion of know-how, both domestically and from abroad, is the key to Japan’s future growth. In fact, the economic analysis the ACCJ received revealed that Japan might already be reinventing itself based on the contributions of newcomers to its economy:

  • Foreign-held companies in Japan have the highest average productivity, and very high job creation rates. Based on firm-level data, they increased their employment from 249,000 to 405,000 persons between 1996 and 2006. That all of this net job growth took place through greenfield market entry or simple business expansion, rather than mergers and acquisitions (M&A), points to significant additional potential if foreign firms can gain better access to M&A markets.
  • Domestic entrepreneurship and “intrapreneurship”—operating in an entrepreneurial fashion within a large organization—made even larger contributions to growth and job creation in the same period.
  • Companies established after 1996 had created about 1.2 million new net jobs as of 2006.
  • Younger Japanese companies have recently had higher job creation rates, and higher survival rates, than older ones. Young, internationalized and R&D-intensive small companies exhibit higher levels of productivity and productivity growth than other newly established firms.
  • About 5 percent of the high-tech firms incorporated between 2004 and 2008 booked annual revenues of over 500 million yen by 2008. Since the average firm in this group had only been around a little over two years, this suggests that the time needed for ventures to succeed is shortening.
  • Foreign companies and newly established firms were the only two groups that consistently increased employment on a net basis between 1996 and 2006. In contrast, both large independent companies and companies established before 1996 employed several million fewer people in 2006 than they did in 1996.
  • There are signs that the broad-based legal and regulatory reforms of the past fifteen years had a positive impact on entrepreneurship and the growth of foreign direct investment (FDI).


Core Themes

To be persuasive and effective, Japan’s growth strategy should reflect the reality that young firms and FDI are now driving job growth. The formulation and implementation of strategy needs to be led by the prime minister and a united Cabinet, not a single ministry, and should focus on the following core themes:

  1. New entrants and entrepreneurs—Facilitate the entry of new participants in Japan’s economy, and by M&A as well. Not only startups, but also many cases of spin-offs and intrapreneurship, and incoming FDI, are often “new entrants” to markets here.
  2. Technology spillovers and the introduction of new, “disruptive” technologies and business models.
  3. “Inward globalization”—Accelerate the benefits of inward globalization through FDI, corporate governance improvement, education, and immigration policies.
  4. Market-based policies that make markets more attractive for investment, while avoiding the urge to pick winners or provide indiscriminate support that distorts competition.
  5. Tax policies that provide incentives for startups and new market entrants (including FDI), long-term productive investment, and technology spillovers.
  6. Regulatory transparency—By increasing fairness, lowering costs and making the regulatory environment and markets more accessible and “user-friendly,” Japan can attract new entrants and more investment.
  7. “Open convergence” in the Internet Economy through deregulation and the convergence of telecommunications and broadcasting. Avoid the “Galapagos syndrome.”
  8. Services productivity enhancement—Deregulate, and remove obstacles to using ICT (including the internet) to increase efficiency.
  9. Labor market mobility and immigration—Fortify the safety net so that workers can retrain themselves, while allowing for fairer and more flexible hiring and dismissals. Make it easier for new entrants to hire the staff they need to grow.

The Opportunity

The ACCJ is confident that, with the right policies, Japan can become:

  • A more vibrant center for entrepreneurship, innovation and finance in Asia.
  • A nation with the higher rates of growth in GDP per capita that it needs to cope with its demographic and fiscal challenges.
  • A fast-moving economy that creates many more exciting job opportunities for its young people.
  • A market that attracts immigrants who invest in Japan and add to the nation’s skilled workforce, tax base, vitality and competitiveness.








  • 1996年以前に設立された多くの企業を中心に、製造業が次第に海外に移転したことで、数百万の雇用機会が失われた。今や、製造業はGDPの20%を占めるに過ぎない。サービス業が日本経済の80%も占めるに至った。
  • 労働市場の縮小と、すでに潤沢な資本を抱えているという現状を考えると、今後の日本の経済成長には生産性の向上が急務である。
  • 日本の労働生産性は、米国水準の60%弱であり、すでにキャッチアップする過程が止まった。サービス業においては、労働生産性はさらに低く、米国の半分にも届かない。これらの弱みが全要素生産性の成長を抑えている。
  • 多くの産業において、他国と比べ情報通信技術(ICT)向けの投資が遅れたことが低迷する生産性向上の主たる原因であった。ICT及びインターネット革命は、日本では米国にみられたような生産性向上を起こさなかった。
  • 日本の低調な経済的「新陳代謝」、つまり資源再配分が、長年にわたる生産性の低成長率のもう一つの原因である。
  • 資源を最適に配分するためには、日本は産業により多くの参入者を積極的に迎え入れなければならない。さらに、弱体化している事業者には非主力事業から撤退させ、競争力のある中核事業に投資をすすめさせるべきである。


しかし、日本経済にはまだ大きな潜在力が残っている。日本には生産性と経済成長率を大きく伸ばすことのできる有力な技術基盤がある。この技術基盤を最大限に活用し、「スピルオーバー 」効果 (波及効果)を推進し、外国からのものも含めてノウハウを広めることが、日本の発展のカギである。事実、ACCJが委託した分析によると、新規参入企業の貢献によって、すでに日本経済に「改革」が起こりつつあるかもしれないというのである。

  • 日本の外資系企業は平均値で最も高い生産性と高い雇用創出比率を示している。企業レベルデータを使って計算すると、1996年から2006年にかけて、雇用を25万人から41万人に増加させた。この雇用純増のほとんどはM&Aによるものというより、単に事業拡張によるものか、グリーンフィールド市場参入によるものである。従って外国企業がM&Aの市場によりアクセス出来るなら、かなりの追加的投資が見込めるということである。
  • 国内の起業家あるいは「イントレプレナー(企業内起業)」は、同期間において経済成長と雇用創出にさらに大きな貢献をした。1996年以降に設立した企業は2006年までに、約120万人の雇用の純増を生み出した。
  • 最近、若い日本の企業は古手企業よりもより高い雇用創出率、高い残存率を持ち始めた。若く、R&Dや国際化に積極的な小規模企業の生産性は高く、その他の新しい企業よりも高い生産性水準と生産性上昇を示している。
  • 2004年から2008年に設立されたハイテク企業のおよそ5%が、2008年までに5億円の年間売上を達成している。このグループの平均的企業年齢は2年を若干上回る程度であることから、ベンチャー企業が成功するのに必要な時間が短くなっていることが分かる。
  • 1996年から2006年にかけて、外国企業と新たに設立された企業、この二つのグループだけが雇用をネットベースで増加させた。これに対して、2006年現在、独立系の大企業と1996年以前に設立された企業の雇用者数はそれぞれ1996年と比べて数百万ほど減少した。
  • これまでの15年間に起こった多岐にわたる法的、規制的改革は、起業家と対日直接投資(FDI)に好ましい影響を及ぼし始めているという兆しがある。



  1. 新規参入者と起業家 ‒ M&Aを含めて、日本経済への新規参入者によって活性化を図る。新規立上げ企業だけではなく、スピンオフによるもの、「イントレプレナー」、外資系企業などが日本市場への新規参入者である
  2. 技術的スピルオーバーと「突破的な技術革新」、新しいビジネスモデル
  3. 「内向きのグローバリゼーション」の利点をFDI、コーポレートガバナンスの改善、教育、移民政策によって加速させる
  4. 市場ベースの政策 ‒ 恣意的な勝者の選定と適正な競争を歪めかねない無条件のサポート(支援)を回避し、投資家にとって魅力的な市場にする
  5. インセンティブを伴う税制体系によって、新規参入者(FDIを含む)、生産性が高い長期的な投資、技術スピルオーバーを促進する
  6. 規制上の透明性 ‒ 公正さを増し、コストを下げ、規制環境と市場をもっと参入し易くユーザーフレンドリーにすることで、日本は新しい参入者と新規投資を呼び込める
  7. インターネット・エコノミーでの「オープン・コンバージェンス」を、規制緩和と通信と放送の融合を介して展開。「ガラパゴス症候群」を回避する
  8. サービス分野の生産性向上 ‒ 効率性向上のために、ICT(インターネットを含む)の活用に対する規制と障害の撤廃
  9. 労働市場の活性化と移民政策 ‒ 労働者が再訓練できる余裕をもてるよう、セーフティネットを強化し、公正で柔軟な採用と雇用調整の自由度を高める。新規参入者が成長するために必要なスタッフの採用を容易にする



  • アジア圏において、アントレプレナー、イノベーション、金融面の躍進するセンターとなる
  • 1人当りGDPがより高く、人口動態的、金融的な諸問題に対処できる力を備えた国づくり
  • 日本の若者にとって、多くのエキサイティングな雇用機会を創出する、動きの速い国づくり
  • 日本への投資、熟練労働力、税、活力といった面で貢献してくれる移民に魅力的な市場


With a shrinking workforce, and capital that is already abundant, raising productivity is the key to Japan’s future economic growth.”