The Journal The Authority on Global Business in Japan

The American Chamber of Commerce in Japan Kansai Business Programs Committee has launched a new webinar program, presented in Japanese, entitled the Technology Series, which focuses on the intersection of tech and leadership. Leaders who are committed to the challenging theme of connecting cutting-edge technology with business to make a better world are invited to share their insights.

For the first session, held on June 5, Dr. Shotaro Funai of the Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University explained his cutting-edge research on artificial intelligence. He was also interviewed in the June issue of The ACCJ Journal.

For the second installment, on June 24, we were pleased to welcome Dr. Masashi Matsunaga, senior consultant at Oxentia Ltd., a global innovation company started by the University of Oxford.

Dr. Takehiro Aoki, a member of the ACCJ-Kansai Business Committee and an employee of ACCJ President’s Circle Member Eli Lilly Japan K.K., contributed as a planner and the moderator of the event, which was supported by the Life Science Innovation Network Japan (LINK-J).

Matsunaga, who resides in Oxford, England, is an active figure in the Japanese innovation ecosystem and is an advisor for the Medical Innovation Support Office (MEDISO), a Japanese government-funded program supporting medical startups. He also works closely with LINK-J and promotes collaboration between UK and Japanese startups and investors to unlock the commercialization potential of cutting-edge science and technology research.

INNOVATION GROWTH
The coronavirus pandemic has seriously curbed trade and travel, impacted logistics, and caused a severe slowdown in the global economy. While these are certainly negatives, the downturn has had a positive influence on the innovation ecosystem of startups.

In his presentation, Matsunaga spoke about the impact of Covid-19 on fundraising and the exit strategies of startups, as well as the merger-and-acquisition (M&A) strategies of large corporations. It is predicted that, as a result of the coronavirus, the move towards shorter-term corporate acquisition focused on viability will accelerate.

He also mentioned that one of the differences between the innovation environments in Japan and the UK is the ability of startups to survive change by “having a strategy and being able to say no.” Examples given of how the crisis is spurring innovative operations include regenerative medicine startups, which continue to grow while maintaining strength and flexibility—even in these challenging times.

Matsunaga speaking at a LINK-J networking reception in 2019.

PARTNERSHIP POWER
Matsunaga also introduced new measures for corporate open innovation that allow discovery and evaluation of unique tech­nology startups in a timely manner, and effectively advance alliances, partnerships, and M&A possibilities.

The success of accelerating intraventure business and how to develop new business inside the company in a short period of time is another point he touched on.

Many of the 135 participants actively asked questions about the first step to promoting open innovation, as well as success stories of building the startup ecosystem in rural areas of the UK. Matsunaga explained the UK tax system and national strategy while presenting a case study of a company located in an isolated area that moved to Cambridge to develop a product through the ecosystem there.

During the Q&A section, Matsunaga shared his future plans and how he has retained a policy of being a scientist throughout his career.

The third session of the ACCJ-Kansai Technology Series is scheduled for July 30, once again in collaboration with LINK-J, and more will be held online in the months to come.

ACCJ-Kansai Business Programs Committeeでは今年からの新しい取り組みとして、テクノロジーとリーダーシップに焦点を当てたテクノロジーシリーズを開始しました。「テクノロジーとビジネスを繋げることで社会課題を解決し、よりよい社会を作る」という大きなテーマに取り組むリーダーシップの実像に迫ります。第1回は6月5日に沖縄科学技術大学院大学(OIST)の船井正太郎博士を招き、AIをテーマに対談を行いました。

今回は第2弾として6月24日に英オックスフォード大学発のグローバルイノベーション企業 Oxentia の 松永昌之博士をゲストにお招きし、グローバルスタートアップとオープンイノベーションをテーマにウェビナーを行いました。モデレーターとしてKansai Business Programs Committeeメンバーで日本イーライリリー株式会社の青木健洋氏が企画から実行まで携わりました。

現在、新型コロナウイルスに世界的蔓延により、人の活動及び物流は制限され、世界経済は減速しています。この影響はスタートアップ企業を取り巻くイノベーションエコシステムにも大きな影を落としています。

松永氏は、コロナウイルス蔓延は、スタートアップ企業の資金調達や出口戦略、また、大企業におけるM&A戦略にも影響を与えていること、その方向性として、より短期的な実効性を重視した事業買収が加速すると語りました。松永氏は、日本と英国のイノベーション環境の違いに触れつつ、外的環境の変化を勝ち抜くことのできるスタートアップは「戦略的かつNoと言える企業」であると述べ、実体験をもとに、事業方針を柔軟に転換させながら成長を続ける、再生医療系スタートアップの改革的なオペレーション事例などをご紹介いただきました。そのほか、グローバルマーケットからユニークな戦略をもつ技術型スタートアップ企業をタイムリーに発掘・評価し、アライアンスや事業提携、M&Aまでのプロセスを効果的に進めるための企業型オープンイノベーションの新たな手法や、社内ベンチャーを加速化させ、新事業を自社内で短期に育成させるための実例等もお話いただきました。

参加者からは、オープンイノベーションを進める第一歩や、英国でのスタートアップのエコシステム構築の地方での成功例についてなど、活発に質問があり、松永氏は、英国の税制度や国策、地方からケンブリッジに拠点を移し大学などのエコシステムを活用し製品開発をしている具体的な企業の成功例を交えてお話しされました。

質疑応答では、松永氏が今後成し遂げたいと考えている理想像や大事にされてきたサイエンティストとしてのキャリアポリシーなど、キャリア形成に関する考え方もお話いただきました。松永氏は日本におけるイノベーションエコシステムの中核であるライフサイエンス・イノベーション・ネットワーク・ジャパン(LINK-J)のサポーターを兼任されており、本イベントはACCJとLINK-Jの初の協力イベントとして実施されました。今後も、多くの協働が期待されています。

Takehiro Aoki is a member of the ACCJ-Kansai Business Committee and part of the Eli Lilly Japan K.K. team.